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L'infertilité masculine

Dossier - Infertilité et stérilité
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L'infertilité - ou stérilité - touche aussi bien les hommes que les femmes. Le recul de l'âge de la première grossesse, la prévalence de l'obésité ainsi que certains facteurs environnementaux sont autant de causes possibles de la progression des problèmes de fertilité en France.

  
DossiersInfertilité et stérilité
 

Il existe des causes d'infertilité typiquement masculines. Pour les mettre en évidence, certains examens sont nécessaires.

L'infertilité masculine.© Image Point Fr - Shutterstock

1 -  Les examens

Lorsqu'un couple rencontre des difficultés à avoir un enfant, différents examens peuvent être réalisés :
•  un spermogramme : du sperme est recueilli après masturbation. Il sert à dénombrer les spermatozoïdes et à analyser leur qualité. Les résultats du spermogramme peuvent varier en fonction du stress, de la durée de l'abstinence, de l'absorption d'alcool, de médicaments ou de drogues. En absence de spermatozoïdes, on parle d'azoospermie. La mobilité des spermatozoïdes est étudiée : on l'exprime en %. Le pH et le volume de l'éjaculat sont aussi notés,
• un spermocytogramme : les spermatozoïdes sont observés au microscope, afin de détecter des formes anormales. Le résultat est exprimé en pourcentage,
• des dosages hormonaux : il permettent de mettre en évidence un défaut de testostérone.

2 - Les causes de l'infertilité masculine

L'infertilité masculine peut être due à un nombre insuffisant de spermatozoïdes (oligospermie), à un défaut de mobilité (asthénospermie) ou un taux élevé de spermatozoïdes anormaux (tératospermie). Le tabac, le stress et la chaleur, peuvent participer à l'infertilité masculine. La température est un paramètre important dans la formation des spermatozoïdes. En effet, la formation des spermatozoïdes n'est pas possible si la température est trop élevée ; c'est pour cette raison que les testicules se trouvent dans les bourses, à une température inférieure à celle du reste du corps. Il existe des anomalies de migration des testicules : il s'agit de la cryptorchidie.

Celle-ci pourrait avoir des causes génétiques ou environnementales. Des testicules cryptorchides se trouvent à une température proche de 37°C. C'est pourquoi la cryptorchidie conduit à la stérilité.

Il existe aussi des causes de stérilité « mécaniques » : si un canal est obturé ou si les testicules ont subi un traumatisme.

L'âge de l'homme a aussi une influence. Une maladie génétique comme le syndrome de Klinefelter est aussi responsable de l'infertilité masculine. Parfois aussi, aucune cause d'infertilité ne peut être détectée dans le couple.

Spermatozoïdes humains. Source : Wikipedia, article « sperme ». Domaine public.