Vision : d'où viennent les superpouvoirs de Superman ?

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Vision nocturne, vision laser et microscopique... Superman peut-il réellement avoir ces pouvoirs ? La physique nous répond.

  
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À l'aide des connaissances actuelles de la physique, de la chimie et de la physiologie, Roland Lehoucq nous montre Superman tel qu'il devrait être constitué pour parvenir à sauver le monde. C'est-à-dire comme nous ne l'avons jamais vu ! Nous découvrirons ici comment voir l'invisible...

Les serpents peuvent détecter le rayonnement infrarouge grâce à leurs fossettes loréales. © Sipa Domaine public

Les yeux de Superman voient dans l'obscurité ou à travers les murs. Comment cela est-il possible ?

Voir, c'est capter le rayonnement émis, réfléchi ou diffusé par l'objet et le transformer en un signal sensible. Nos yeux réagissent à tout rayonnement lumineux dont la longueur d'onde est comprise entre 400 et 800 nanomètres.

Superman est doté d'une vision nocturne, microscopique et laser. Peut-il réellement avoir tous ces superpouvoirs de vision ? © Jcsizmadi, Flickr CC by-nc-sa 2.0

Ce domaine visible ne représente qu'une fraction ridicule de l'ensemble du spectre lumineux qui court des ondes radio au rayonnement gamma. L'essentiel est donc invisible à nos yeux... En revanche, certains animaux perçoivent des longueurs d'onde situées en dehors du spectre visible. Ainsi, l'abeille voit la lumière jusqu'à 300 nanomètres, alors que les serpents peuvent détecter le rayonnement infrarouge grâce à leurs fossettes loréales. Et pour Superman ? De quels organes doit-il être doté pour réaliser ses exploits ? Attention, ça va chauffer...

Bonne vision :-)