Santé

Cholestérol

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Le cholestérol est un lipide de la famille des stérols. © DR

Le cholestérol est un lipide appartenant à la famille des stérols, spécifiquement retrouvé chez les animaux. 

Les rôles du cholestérol

Le cholestérol est une molécule hydrophobe insoluble dans l'eau. Son transport dans le sang est alors assuré par des protéines, notamment :

  • les lipoprotéines à faible densité (LDL) qui transportent le cholestérol vers les cellules et sont responsables du dépôt de cholestérol dans les artères, c'est le mauvais cholestérol ;
  • les lipoprotéines à haute densité (HDL) qui transportent le cholestérol vers le foie où il est dégradé, c'est le bon cholestérol.

Composition du cholestérol

Le cholestérol est composé d'un noyau stéroïde (quatre cycles carbonés A, B, C et D, de 6 atomes de carbones pour les trois premiers et de 5 atomes de carbone pour le cycle D). Il porte un groupe alcool (-OH) sur le troisième carbone, auquel un acide gras peut être estérifié (ester de cholestérol). 

Le cholestérol est une substance que l'on trouve dans les graisses animales, le jaune d'œuf et dans le corps humain.