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Le sang des animaux est-il toujours rouge ?

Question/RéponseClassé sous :Nature , Couleur du sang , sang bleu
La limule est parfois appelée crabe au sang bleu, car ce qui lui tient lieu de sang contient un pigment bleu, l’hémocyanine. © Didier Descouens CC by-sa 3.0

Pour considérer la couleur du sang des animaux, il faut différencier les Vertébrés des Invertébrés.

La couleur du sang chez les Vertébrés

Chez les Vertébrés, le sang transporte l'oxygène grâce à une protéine contenue dans les globules rouges (hématies ou érythrocytes) : l'hémoglobine. Les quatre atomes de fer de cette protéine en font un pigment qui absorbe toutes les longueurs d'ondes de la lumière, sauf le rouge. C'est pour cette raison que le sang des Vertébrés est rouge.

Il faut noter que si les veines peuvent paraître bleues, elles contiennent bien du sang rouge, même si celui-ci est plus foncé que le sang oxygéné. C'est la peau, en tenant lieu de filtre, qui semble donner une couleur bleue à ce sang rouge sombre.

La couleur du sang chez les Invertébrés

En revanche, chez les Invertébrés, les choses sont légèrement différentes. L'hémolymphe, c'est-à-dire le liquide qui joue le rôle du sang, ne contient pas d'hémoglobine mais de l'hémocyanine. Ce pigment transporteur d'oxygène contient des atomes de cuivre en lieu et place des atomes de fer, ce qui lui donne une couleur bleu-vert.

C'est pour cette raison que le sang des insectes ou des crustacés n'est pas rouge, mais bleu-vert. L'exemple le plus connu d'animal à sang bleu est celui d'un arthropode appelé parfois « crabe au sang bleu » : la limule (Limulus sp.).

Tous les animaux n'ont donc pas du sang rouge, certains peuvent se prévaloir d'avoir du « sang bleu », ou du moins une hémolymphe bleue.