Si vous ne voulez pas que votre chien subisse un coup de chaleur, évitez de l’emmener à la plage, sauf peut-être si vous avez un parasol et s’il peut se rafraîchir dans l’eau. © Jenny Sturm, Fotolia

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Coup de chaleur : comment protéger son chien du soleil ?

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Les chiens sont particulièrement sensibles aux coups de chaleur. Des montées en température qui peuvent leur être fatales. Heureusement, pour peu que l'on soit vigilant, le piège peut assez facilement être évité.

Le chien — comme le chat d'ailleurs — possède très peu de glandes sudoripares. De fait, il sue très peu, et rencontre donc des difficultés à réguler sa température corporelle. C'est essentiellement le halètement qui lui permet de maintenir une température correcte. L'air qu'il expire alors est chargé en une vapeur d'eau qui transporte la chaleur excessive vers l'extérieur.

Coup de chaleur : les situations à risque

Dans un environnement trop chaud, la respiration du chien s'accélère, afin d'augmenter les échanges d'air et de maintenir un équilibre thermique. Ce que les vétérinaires qualifient de « coup de chaleur » (ou d'hyperthermie) peut survenir lorsque les conditions extérieures — et/ou la santé respiratoire de l'animal — sont telles que le chien n'est plus en capacité de réguler sa température.

Parmi les situations à risque, on peut citer :

  • la pratique d'un exercice trop important ;
  • le surpoids ;
  • l'âge ;
  • et, bien sûr, l'attente dans une voiture.

Certains vétérinaires affirment qu'il peut suffire de 30 minutes dans une voiture — même si la température extérieure ne dépasse pas les 25 °C — pour que la montée en température mène à la mort du chien. Et ce d'autant plus si votre chien est ce que l'on appelle « un brachycéphale », un chien à la gueule « écrasée » (bouledogue, boxer, carlin, etc.), ce qui l'empêche de ventiler pleinement.

La plupart des glandes sudoripares du chien sont concentrées sous ses pattes. Ceci explique les difficultés de l'animal à réguler sa température interne. © Nathalie Mayer

Les précautions à prendre : évitez le soleil, mouillez votre chien…

Pour éviter le pire, voici quelques précautions, somme toute assez simples à prendre :

  • bien sûr, évitez de contraindre votre chien à passer du temps dans des endroits trop chauds : cour en plein soleil ou voiture, même à l'ombre et fenêtres entrouvertes ;
  • lorsque les températures commencent à être élevées, ne proposez pas à votre chien une activité physique trop intense ;
  • évitez même les promenades trop longues et dans des endroits ensoleillés. Préférez les heures les moins chaudes de la journée et les coins ombragés ;
  • veillez à ce que votre chien ait toujours de l'eau fraîche à sa disposition. Mieux encore, offrez-lui une petite piscine ;
  • lors de vos déplacements, pensez à mouiller régulièrement votre chien avec de l'eau fraîche : ses pattes et son ventre, notamment ;
  • sachez qu'il existe aussi des tapis et manteaux rafraîchissants qui, dans certains cas (températures extrêmes et/ou chiens fragiles), peuvent s'avérer salvateurs.