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Autour du pommier et de la pomme

Dossier - Flânerie dans le Calvados
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Ce dossier vous invite à une flânerie en Normandie, et à la découverte du Calvados, célèbre pour sa production de pommes à cidre. Nous verrons comment on fait le cidre et le calvados.... Et la Route du Cidre vous mènera chez des producteurs qui proposent une visite de leur cave, une dégustation et expliquent leur savoir-faire.

  
DossiersFlânerie dans le Calvados
 

« Le pommier, outre qu'il enrichit considérablement notre agriculture, orne et embellit en même temps les sites déjà si beaux, si pittoresques de notre Normandie ; sa fleur, en charmant la vue et l'odorat, vient chaque année, au printemps, émailler de la manière la plus agréable nos délicieux coteaux ; son feuillage, d'un vert sombre, répand une douce fraîcheur sur nos riches pâturages qu'il protège contre les chaleurs dévorantes de la canicule.

Fleurs de pommiers. © Didgeman, Pixabay, DP
Golden © L. Guéneau Ministère de l'Agriculture et de la Pêche

Est-il rien de plus beau, de plus gracieux, que de voir se détacher, sur le fond jaunissant de nos moissons, la tête arrondie de notre pommier, dont la végétation est si fraîche, si luxuriante ! Combien le moissonneur n'éprouve-t-il pas de plaisir à trouver son frais ombrage pour se reposer un instant de ses fatigues dans le milieu du jour, et prendre le frugal repas qui doit réparer ses forces ; et combien tous ne sommes-nous pas heureux qu'il nous procure un fruit sain, une boisson qui peut passer pour salutaire ; et lorsqu'il est vieux, qu'il se dessèche et meurt, un combustible excellent pour nos foyers ! Rien de plus ordinaire que tout cela pour nos paysans, rien qui attire moins leur attention que le beau spectacle d'un coteau planté de pommiers qui paraissent autant de bouquets jetés sur un tapis de verdure ; souvent même ils sont fort étonnés de voir les étrangers ou les habitants de nos villes s'extasier, sur nos routes, devant deux rangées de pommiers couverts de fleurs ou de fruits : ils regardent cela comme de la simplicité, de l'enfantillage, de la niaiserie même. C'est à tort ; à cet égard, ils doivent s'en rapporter entièrement au jugement des habitants de la ville, parce qu'étant placés à une certaine distance du sublime tableau de la nature, ils sont plus à portée d'en voir et d'en apprécier toutes les beautés que le paysan, qui, lui, est acteur sur la scène des champs, à laquelle il prête le mouvement et la vie.

C'est sans contredit en Normandie, que le pommier prend les plus belles proportions, porte les plus beaux fruits et en plus grande quantité. C'est ce qui a fait dire au gracieux auteur des Etudes de la Nature :

«Le pommier, si commun en France, n'y donne nulle part des fruits aussi beaux et d'espèces aussi variées que sur les rivages de la Normandie, sous l'haleine des vents maritimes de l'ouest. Je ne doute pas que le fruit qui fut le prix de la beauté, n'ait aussi, comme Vénus, quelqu'île favorite».

Court pendu blanc planche

Puisque nous citons Bernardin de Saint-Pierre, le lecteur ne sera probablement pas fâché qu'on lui rappelle l'origine mythologique et tout-à-fait ingénieuse qu'il attribue au pommier. Ce morceau est d'un style élégant et plein de charmes :

«Ils disent (les Gaulois) que la belle Thétis, qu'ils appelent Friga, jalouse de ce qu'à ses propres noces Vénus, qu'ils appellent Siofne, eût remporté la pomme qui était le prix de la beauté, sans qu'on l'ait mise seulement dans la concurrence des trois déesses, résolut de se venger. Un jour donc que Vénus, descendue sur cette partie du rivage des Gaules, y cherchait des perles pour se parer, et des coquillages appelés manches de couteau pour son fils Sifionne, un Triton lui déroba sa pomme, qu'elle avait mise sur un rocher, et la porta à la déesse des mers. Aussitôt Thétis sema les pépins dans les campagnes voisines, pour y perpétuer le souvenir de sa vengeance et de son triomphe. Voilà, disent les Gaulois-Celtiques, la cause du grand nombre de pommiers qui croissent dans leur pays, et de la beauté singulière de leurs filles».

Et encore : Geoffroy, Traité de matière médicale :

«Le pommier se plaît partout, excepté dans les pays chauds ; mais il se plaît surtout dans les lieux tempérés, ou même humides, et qui ne sont pas trop froids. Il est rare dans le milieu de l'Italie et de la Provence à cause de la chaleur du climat : il est cultivé avec soin, et fort célèbre en Normandie, à cause de la boisson qu'on en fait en ce pays».

Gros plan sur une fleur de pommier

Aux XIIe et XIIIe siècles, le pommier se trouvait encore à l'état sauvage dans les forêts de Beaumont, d'Andelys et d'Evreux, et les fruits en étaient abandonnés aux usagers, qui pouvaient les cueillir à certaines époques déterminées.

1 - Le pommier : Les pommiers sont un genre (Malus) de la famille des Rosacées.

Schéma Rosacées Rameau de cerisier en fleurs 1 fleurs en bouton 2 bourgeon à bois ou dard 3 bourgeon à fleur 4 fleurs en ombelle 5 écailles 6 pédoncule floral 7 cinq sépales 8 cinq pétales Fleur en coupe 01 pédoncule floral 02 réceptacle creux 03 sépale renversé 04 pétale 05 étamines nombreuses 06 filet 07 anthère orientée vers l’intérieur 08 pistil 09 stigmate 10 style 11 ovaire 12 ovule Crise mûre en coupe 1 pédoncule 2 peau 3 chair ou pulpe 4 noyau 5 graine à deux cotylédons 6 tégument de la graine
Pommier - © Vincent M. Flickr - Licence Creative Common (by-nc-sa 2.0)

2 - La pomme

Le mot « pomme » vient du latin pomum qui désigne n'importe quel fruit Pomona est la déesse des fruits, mais la pomme est appelée malum. L'usage du mot pomme pour désigner un fruit a duré longtemps, comme en témoignent les noms : pomme de terre, pomme d'Orange (l'orange), pomme de pin ou pomme cannelle. Le genre féminin du mot français vient, comme très souvent, d'une confusion entre la terminaison en a du nominatif pluriel du mot neutre (poma) et la terminaison courante des mots féminins de la première déclinaison au nominatif singulier.

En Afrique francophone, le mot « pomme » désigne la pomme de terre, la pomme est quant à elle désignée sous le terme de « pomme-fruit » ou « pomme de France ».

La pomme est le fruit du pommier arbre fruitier largement cultivé. L'étude de la culture des pommes constitue une partie de la pomologie qui englobe tous les fruits à pépins.  On distingue trois types de pommes alimentaires :

-- les pommes à cidre,
-- les pommes de table
-- les pommes à cuire.
Tous sont issus de Malus pumila.

Coupe équatoriale d'une pomme

La pomme est un fruit charnu de taille variable.

Au sommet du fruit on peut voit les restes des sépales. En effet, la pomme est dite « à ovaire infère et adhérent », c'est-à-dire que le périanthe se trouve au sommet de l'ovaire et que ce dernier est soudé au réceptacle. Sur le plan botanique, la pomme est un fruit complexe, intermédiaire entre la baie et la drupe.

Dans une coupe transversale, on peut voir, au centre, les pépins (graines) au nombre de deux dans chacune des cinq loges (leur paroi correspond à l'endocarpe des carpelles) de l'ovaire, infère lui_même entouré d'une enveloppe sclérifiée, l'ensemble étant entouré d'une pulpe mince, qui correspond au développement de la paroi de l'ovaire. Une mince membrane fibreuse marque la séparation avec le réceptacle qui s'est épaissi pour former la chair du fruit. La partie charnue comestible correspond au mésocarpe des carpelles et au conceptacle.

Fleurs de pommier

La pomme est une descendante de l'espèce Malus sieversii consommée depuis le néolithique en Asie centrale. Il y a 3000 ans, elle était déjà consommée par les Chinois. Elle arriva par la route de la soie chez les Hébreux, les Grecs et les Romains. Pline l'Ancien en répertorie environ 100 variétés. Aujourd'hui, il existerait plus de 20000 variétés. Au Moyen Âge, les monastères et les couvents ont joué un rôle important dans sa culture.

On utilisait les vertus thérapeutiques de la pomme qui entrait dans la confection d'onguents: le mot « pommade » vient du mot « pomme ».

3 - Les boissons à base de pommes  - le jus de pomme frais ou pasteurisé

Jus de pommes

-- le cidre Normandie, Bretagne et Pays de la Loire, voir chapitre suivant\n-- le calvados, eau-de-vie obtenue par distillation du cidre voir chapitre suivant\n-- le cidre de glace issu de la fermentation alcoolique (grâce au froid) du jus
le pommeau, apéritif à base de jus de pomme et de calvados le « vin cuit » boisson élaborée pour la confection de desserts en Suisse romande, également appelée « raisinée » dans le canton de Vaud. \n-- le vinaigre de pomme.

Valeur nutritive de la pomme © Wikipedia

La pomme a beaucoup de sens symboliques et mythologiques à commencer par la fameuse histoire d'Adam et Eve de la Bible mais nous prendrons le temps de visiter La Fontaine (depuis longtemps, vous savez que j'apprécie beaucoup ce poète) avec la « pomme de discorde » :

4 - La discorde, La Fontaine

La déesse Discorde ayant brouillé les dieux,
Et fait un grand procès là-haut pour une pomme,
On la fit déloger des cieux.
Chez l'animal qu'on appelle homme
On la reçut à bras ouverts,
Elle et Que-si-Que-non , son frère,
Avecque Tien-et-Mien, son père.
Elle nous fit l'honneur en ce bas univers
De préférer notre hémisphère
A celui des mortels qui nous sont opposés,
Gens grossiers, peu civilisés,
Et qui, se mariant sans prêtre et sans notaire,
De la Discorde n'ont que faire.
Pour la faire trouver aux lieux où le besoin
Demandait qu'elle fût présente,
La Renommée avait le soin
De l'avertir; et l'autre, diligente,
Courait vite aux débats et prévenait la Paix,
Faisait d'une étincelle un feu long à s'éteindre.
La Renommée enfin commença de se plaindre
Que l'on ne lui trouvait jamais
De demeure fixe et certaine;
Bien souvent l'on perdait, à la chercher, sa peine :
Il fallait donc qu'elle eût un séjour affecté,
Un séjour d'où l'on pût en toutes les familles
L'envoyer à jour arrêté.
Comme il n'était alors aucun couvent de filles,
On y trouva difficulté.
L'auberge enfin de l'Hyménée
Lui fut pour maison assignée.

Il s'agit de la pomme jetée par la Discorde « à la plus belle ». Athéna, Héra et Aphrodite se disputeront et cette pomme et le titre. Le naïf Pâris tranchera...

5 - Pommes célèbres, quelques exemples seulement :

-- Apple Computer
-- Apple Corp'
-- Blanche-neige
-- Newton
-- Guillaume tell
-- Big Apple