Santé

Ovaire

DéfinitionClassé sous :biologie , organe , système reproducteur féminin
L'ovaire est le lieu de formation de l'ovule et du corps jaune. Crédits DR.

Les ovaires font partie du système reproducteur féminin.

Fonction des ovaires

Les ovaires sont les gonades femelles et sont donc le lieu de production des ovules. Ils contiennent des follicules (400.000 chez la femme) formés dès la naissance. Après la puberté, un follicule mature à chaque cycle menstruel et libère un ovule qui migre vers l'utérus. Le follicule ovarien se transforme alors en corps jaune (corpus luteum) si l'ovule est fécondé. Sinon, il dégénère.

Les ovaires sont également des glandes sexuelles féminines qui produisent les hormones sexuelles féminines. La fonction endocrine ovarienne est dévolue aux cellules folliculeuses qui entourent l'ovocyte au cours de son développement et à partir desquelles se formera le corps jaune. Comme la formation des gamètes, la fonction endocrine de l'ovaire est cyclique : la sécrétion des hormones ovariennes s'effectue selon un rythme qui se superpose au cycle génital.

L'ovaire sécrète quatre groupes d'hormones :

Structure des ovaires

Il y a deux ovaires, un de chaque côté du bassin, reliés à l'utérus par les trompes de Fallope. Chaque ovaire pèse environ 10 grammes et possède une forme en amande (1x0,5x0,1 centimètres). Les ovaires sont fixés grâce à des ligaments qui les relient à l'utérus ou au péritoine.

La région externe de l'ovaire est appelée cortex, alors que la région interne qui est très vascularisée et innervée est appelée médullaire.