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Distillation

DéfinitionClassé sous :chimie , distillation , volatilité
Colonnes industrielles de distillation du pétrole brut. © Luigi Chiesa, Wikipedia, CC by 3.0

Le terme de distillation désigne un procédé de séparation de substances liquides totalement miscibles. Ce procédé repose sur la différence de volatilité des substances, en d'autres termes, sur le fait qu'elles présentent des températures de vaporisation différentes.

Il existe plusieurs manières de mettre en œuvre le distillation, parmi lesquelles :

La distillation, mode d’emploi

Sous l'effet de la chaleur, les différentes substances se vaporisent tour à tour. En premier, la substance la plus volatile. La vapeur obtenue est ensuite condensée en un liquide que l'on nomme distillat. Celui-ci présente une concentration élevée du composé le plus volatil. Mais il n'est pas pur. Il faut donc répéter l'opération.

Pour obtenir un distillat pur après la première passe, il est indispensable d'utiliser une colonne de distillation.

Pétrole, alcool : les secteurs utilisant la distillation

La distillation est le premier procédé industriel mis en œuvre dans le raffinage du pétrole. Dans ce cas, elle permet de séparer les différentes coupes du brut.

La distillation est également employée pour produire de l'alcool.