Planète

Caldera

DéfinitionClassé sous :structure de la Terre , géologie , cratère
La caldera d'Apoyo, au Nicaragua, mesure 7 km de long et 6,5 km de large. Elle est apparue voilà 23.000 ans et a donné naissance à un lac. © Jon Ragnarsson, Flickr, cc by sa 2.0

Une caldera (ou caldeira) est un cratère volcanique géant pouvant mesurer plusieurs kilomètres de diamètre. Son contour est soit circulaire, soit elliptique. Son nom vient du mot d'origine portugaise signifiant « chaudron ».

Formation des calderas

Ces structures géologiques apparaissent avec l'affaissement de la partie centrale des volcans, notamment à cause de l'effondrement des chambres magmatiques qui se sont vidées durant les éruptions.

Ce mot ne désigne en aucun cas un cratère apparu à la suite d'un phénomène volcanique explosif.

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