Planète

Houille

DéfinitionClassé sous :géologie , charbon , énergie
Minerai de houille avec sa gangue. © Bresson Thomas, Wikimédia CC by 2.5

La houille est une roche sédimentaire d'origine biochimique et riche en carbone. Ce combustible fossile fait partie de ce que l'on désigne de manière générique comme du charbon.

On distingue les houilles maigres, constituées à 90% de carbone, des houilles grasses (70 à 85% de carbone).

Issue de la lente transformation au cours des temps géologiques de la matière organique végétale, la houille possède un grand pouvoir calorifique. C'est pour cette raison que la houille est exploitée pour produire de l'énergie (chaleur et électricité).

La houille est aussi utilisée en sidérurgie pour produire de la coke et réduire le minerai de fer lors de la production d'acier.