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Noix de coco

DéfinitionClassé sous :botanique , cocotier , lait de coco
La noix de coco est très riche en calories. © Wikimedia Commons

La noix de coco provient principalement d'Indonésie.

Saison de la noix de coco

Même si son nom évoque le soleil, la noix de coco est bel et bien un fruit exotique qui trône au rayon frais des magasins pendant les saisons automnale et hivernale, en France. Crue ou cuite, la noix de coco s'accommode à plusieurs types de plats, du poulet aux salades en passant par le dessert. 

Qualités nutritionnelles de la noix de coco

Riche en matières grasses et en sucre, la noix de coco apporte 353 kilocalories pour 100 grammes. Toutefois, les nutriments qu'elle contient tels que les fibres, les vitamines, les minéraux et les protéines sont favorables pour garder un organisme en bonne santé. Manganèse, magnésium, potassium, tout semble réussir à quelqu'un qui raffole de noix de coco. Pour compléter ses besoins en nutriments, il est également conseillé de boire le lait de coco car il est riche en fer et en phosphore.

Variétés de noix de coco

Dans les pays occidentaux, une seule variété de noix de coco est commercialisée, celle à la coque brune et à la pulpe blanche.

Choisir et conserver et la noix de coco

En magasin, la noix de coco doit être lourde, pleine, sans fêlures et ses yeux ne doivent pas être moisis. Celle-ci se conserve jusqu'à deux mois au réfrigérateur et jusqu'à deux semaines à température ambiante. Toutefois, une fois ouverte, la noix de coco peut se dessécher rapidement ; elle ne se gardera pas plus de 24 heures. Seule solution pour faire durer le plaisir : râper sa chair pour la conserver dans une boîte hermétique. Casser la noix de coco pour déguster sa chair peut constituer son seul défaut, car sa coque est souvent tenace. Il est conseillé de percer les « yeux » avec un instrument pointu, de vider le liquide (ou de le garder) et de la passer au four à 190°C pendant 15 à 20 minutes. Vient ensuite le moment où il faut la frapper à coup de marteau pour que celle-ci se fende complètement. La peau brune doit être enlevée avec un économe. 

Cuisiner la noix de coco

La noix de coco s'accommode à tous les moments d'un repas. Idéale pour des mets indiens, indonésiens, africains ou sud-américains, il est conseillé d'utiliser sa chair, préalablement râpée, pour parsemer une salade composée de fruits de mer. Côté dessert, il n'est pas rare de voir une touche de noix de coco sur des gâteaux au chocolat et dans beaucoup d'autres pâtisseries. Elle est aussi l'ingrédient principal des petits gâteaux, appelés congolais. Les restaurants japonais font aussi souvent appel à son goût exotique et parfumé.

À savoir sur la noix de coco

Originaire de Malaisie, la noix de coco pèse entre 1 et 1,5 kilogramme. Sa capacité à flotter lui a permis de s'implanter puis de donner vie à des racines dans le sol sablonneux des régions côtières de la planète. Elle est ainsi produite principalement en Côte d'Ivoire, en République dominicaine, au Ceylan, au Kenya et aux Philippines. Ce fruit exotique est considéré comme un cadeau des dieux, par certaines civilisations, du fait de la présence de ses trois yeux. Une variété, appelée coco-de-mer peut peser jusqu'à 22 kilos.