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Éclipse totale et super Lune : le rarissime duo du 28 septembre

L’éclipse de Lune de la nuit du 27 au 28 septembre 2015, la seconde de l’année, sera doublement exceptionnelle. Elle sera totale pour un grand nombre de Terriens (le 28 septembre, à partir de 2 h du matin en France métropolitaine) et elle apparaîtra plus grande que d’habitude car, du fait du périgée, ce sera une super Pleine Lune. En entrant dans l’ombre de la Terre, notre satellite naturel blêmira et changera de couleur pour devenir roux, rouge voire sépia. Un phénomène rare à ne pas manquer.

En entrant dans l’ombre de la Terre, la Lune est voilée et perd de son éclat. Elle apparaît rousse, voire sépia, à cause des rayons du Soleil qui, déviés par l’atmosphère terrestre, ont traversé les couches remplies de poussières et de cendres. © Kevin Jung, lecosmographe.com En entrant dans l’ombre de la Terre, la Lune est voilée et perd de son éclat. Elle apparaît rousse, voire sépia, à cause des rayons du Soleil qui, déviés par l’atmosphère terrestre, ont traversé les couches remplies de poussières et de cendres. © Kevin Jung, lecosmographe.com

Éclipse totale et super Lune : le rarissime duo du 28 septembre - 2 Photos
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Cinq jours après l’équinoxe d’automne, nombre de Terriens pourront admirer, entre le 27 et le 28 septembre 2015, selon leur position géographique, une éclipse de Lune. Une grande partie des terres émergées est en effet concernée — à l’exception notable de la Sibérie orientale, de l’Inde, de la Chine, des deux Corées, du Japon, de l’Indonésie et de l’Australie. La « Pleine Lune des récoltes » (Harvest Moon), ainsi que la surnomment les Anglo-Saxons, sera alors alignée avec le Soleil et la Terre. Elle traversera le cône d’ombre de notre planète durant plus de cinq heures.

Ce phénomène naturel, qui nous donne rendez-vousle 28 septembre, en fin de nuit, entre 0 h 11 TU et 5 h 22 TU, soit de 2 h 11 à 7 h 22 en heure locale, sera remarquable à plus d’un titre et sera visible en France métropolitaine. D’abord, même s'il s'agit de la seconde éclipse de Lune de l’année, c’est la seule qui sera totale (celle du 4 avril, invisible en Europe, était partielle). La prochaine se déroulera le 31 janvier 2018, mais nous ne pourrons pas la voir en Europe. Il faudra plutôt attendre le 27 juillet de la même année pour l’admirer sur le Vieux continent, assombrie et teintée de rouge (voir cette carte). L'événement aura lieu dès la tombée de la nuit et notre satellite naturel s’affichera à côté de Mars — la Planète rouge sera alors en opposition, alignée elle aussi avec la Terre et le Soleil, plus la Lune !

Carte de visibilité de l’éclipse totale de la super Lune du 27-28 septembre 2015. © Xavier M. Jubier
Carte de visibilité de l’éclipse totale de la super Lune du 27-28 septembre 2015. © Xavier M. Jubier

Comment observer l'éclipse ?

Ce qui rend aussi cette éclipse totale de Lune exceptionnelle est que notre satellite naturel apparaîtra plus grand dans la voûte céleste que d’ordinaire. Ce sera en effet une super Pleine Lune ! Sa distance minimale avec la Terre — ou périgée — sur son orbite elliptique sera atteinte ce 28 septembre à 2 h 09 TU. 356.882 km seulement nous sépareront de ce corps céleste. Sa taille apparente sera de 33,29’ (0,558°), soit supérieure à une Pleine Lune qui se produirait lors de l’apogée (cette image de l’Apod donne un aperçu éloquent des différences). À titre de comparaison, au lendemain de la dernière nouvelle Lune — qui a d’ailleurs produit une éclipse du Soleil partielle pour une portion congrue du globe terrestre —, l’astre qui accompagne notre planète depuis environ 4,5 milliards d’années était exactement à 406.462 km de la Terre.

Mise à part l'heure très matinale, l'observation sera facile, à l'œil nu ou aux jumelles. Rappelons que, contrairement à une éclipse de Soleil, ce passage de la Lune dans l'ombre de la Terre ne présente aucun danger. Que verrons-nous ? Quatre fois plus petite que notre planète, la Pleine Lune perdra de son éclat légendaire cette nuit-là à mesure qu’elle glissera dans la pénombre puis dans l’ombre centrale (large alors de 9.600 km) de la Terre. Pour les Terriens installés dans la zone où il sera visible, le phénomène débutera le 28 septembre à 0 h 11 TU, soit 2 h 11 en heure française. Moins d’une heure plus tard, à 3 h 07 (heure française), la Lune entrera dans l’ombre. La totalité durera plus d’une heure et onze minutes. Elle commencera à 4 h 11 et s’achèvera à 5 h 23, avec le moment central à 4 h 51. Ce n’est qu’après 7 h 22 que la Lune reprendra complètement sa teinte habituelle.

On remarque que la fin de l'éclipse coïncide avec les premières lueurs de l'aube. Une autre question est celle de la hauteur de la Lune pendant ce moment. Elle sera plutôt basse sur l'horizon et descendra durant son passage dans l'ombre. Mieux vaut donc choisir un horizon dégagé de ce côté. Les logiciels et les applications spécialisés en astronomie peuvent être utiles. Nous en avions présenté quelques exemples dans notre sélection publiée à l'occasion de la Nuit des étoiles (cliquer sur ce lien). Un bon outil sur ordinateur est, par exemple, le logiciel gratuit Stellarium. Avec un tel planétarium, il est possible de visualiser tout le déroulement de l'éclipse là où l'on se trouve, ce qui permet de savoir où et à quelle hauteur apparaîtra la Lune et donc d'éviter de la voir se cacher au pire moment derrière des arbres ou un bâtiment.


Ce lundi 28 septembre, le phénomène de l’éclipse totale de Lune est concomitant avec une super Pleine Lune. Les explications. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc avec deux traits horizontaux en bas à droite de l'image pour obtenir les sous-titres. Cliquez ensuite sur « anglais », puis sur le bouton « Paramètres », et déroulez le menu « Sous-titres » et cliquez sur « Traduire les sous-titres ». Choisissez la langue puis cliquez sur « OK ». © Nasa, Goddard

Une Lune rouge sanguin magnifique

L’astre va donc essayer plusieurs fards, passant de différentes nuances de gris au blanc crème, puis au jaune et à l’orangé jusqu’à un rouge sanguin de plus en plus sombre voire au sépia. Cela dépendra des poussières en suspension dans l’atmosphère terrestre et en particulier du taux de cendres volcaniques ou d’incendies de forêt.

Ce sont de merveilleux instants photogéniques qui feront aussi le bonheur des astronomes amateurs lesquels, paradoxalement, pourront observer sans gêne le ciel profond malgré la Pleine Lune… La tentation de prendre des photographies est grande et c'est une bonne occasion de s'y essayer. Un pied est nécessaire pour stabiliser l'appareil, d'autant qu'il est préférable de choisir une petite ouverture (donc un « f » maximum, par exemple f:11). . L'appareil doit pour cela être réglé en mode manuel s'il en existe un. Le « mode nuit » ou « ciel étoilé » risque de décevoir car la Lune sera bien lumineuse au début et à la fin de l'éclipse alors que ces modes sont prévus pour saisir les étoiles dans le ciel noir, avec des temps d'exposition qui peuvent être très longs. La sensibilité n'a pas à être réglée au maximum, ce qui ferait perdre en qualité. Le mieux... est d'essayer et de visualiser tout de suite le résultat

Même si l'on n’est ni photographe ni astronome amateur, cette éclipse totale d’une super Lune est un spectacle naturel magnifique et saisissant qui vaut le détour (et le réveil). Le phénomène n’a pas à rougir des éclipses du Soleil. Toutefois, si, malheureusement, la météo n’est pas favorable dans votre région, la Nasa propose un flux vidéo de l’événement capturé en direct depuis plusieurs observatoires américains.

Enfin, signalons que, de leur côté, les opérateurs de la sonde LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter), présente autour de la Lune depuis six ans, préparent une observation de la face privée de Soleil pendant que la Terre s’interpose. Les chercheurs souhaitent étudier les effets de la chute de température sur la surface lunaire afin, toujours, de mieux comprendre ce luminaire qui a déjà tant apporté à la science.

À découvrir en vidéo autour de ce sujet :


Non, cette vidéo n’est pas un montage. C’est bien la face cachée de la Lune qui se révèle, et devant la Terre en plus... Construit avec une série d'images prises par le satellite DSCOVR, ce clip donne un point de vue pour le moins étonnant de notre planète.


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