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Voie Lactée

DéfinitionClassé sous :Univers

Galaxie à laquelle appartient le système solaire.

Hist.Sc. La Voie Lactée était déjà observée par les Anciens qui l'avaient nommée Galaxie à cause de l'aspect laiteux que présente dans le ciel cette bande de luminosité faible et irrégulière. Elle a été étudiée par Galilée, qui y distingua de nombreuses étoiles (1610) et Herschel qui en dressa le profil.
C'est à Hubble que l'on doit d'avoir mis en évidence l'existence d'autres galaxies (1924).

La radioastronomie montra en 1951 que notre Galaxie est de type spiral, de 100 000 années-lumière de diamètre, la tranche, épaisse de seulement 1000 à 3000 années-lumière étant seule accessible à l'observation. Le Soleil est situé dans l'un des bras spiraux.

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