En vidéo : ce drone hélicoptère « explose » en mini-ailettes volantes

Classé sous :drone , biomimétisme , drone miniature

L'érable sycomore produit des akènes (fruits secs) en forme d'ailettes que l'on voit tomber en tournoyant à l'automne. C'est en s'inspirant de ce joli spectacle que les ingénieurs de l'université de design et de technologie de Singapour (STUD) ont conçu un drone composé de cinq ailettes détachables de 34 cm capables de se diriger précisément sur une cible une fois séparées du rotor central. Ces dernières fonctionnent comme un mini-parachute, permettant de ralentir la descente et de déposer une petite charge délicatement à un endroit donné. Mais contrairement au parachute, il est possible d’orienter la direction de la chute grâce à leur mini-moteur intégré.
 

Des ingénieurs de l’université de design et de technologie de Singapour (STUD) ont développé un drone en forme de rotor d'hélicoptère dont les pales se séparent pour rejoindre leur cible respective. © AIR Lab

Au départ, les micro-drones fonctionnent en mode collaboratif et forment un drone en forme de rotor d'hélicoptère qui se comporte en engin unique. Ce dernier, d'environ 70 cm de diamètre, peut être manœuvré horizontalement et verticalement et résiste relativement bien au vent. Une fois près du sol, les ailettes se séparent pour rejoindre chacune leur cible au sol. Capables de transporter jusqu'à 30 grammes de chargement, ces mini-ailettes ne sont cependant pas capables de redécoller et sont donc destinées à un usage unique, par exemple pour la livraison de médicaments d'urgence ou de capteurs pour la surveillance environnementale.

Samara est un drone inspiré des akènes d’érable qui se sépare en cinq mini-ailettes pour livrer des petites charges à un endroit précis. © STUD