La nouvelle capsule de Virgin Hyperloop peut emporter deux passagers. © Virgin Hyperloop
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Hyperloop : premier essai réussi avec des passagers à bord pour Virgin Hyperloop

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[EN VIDÉO] La capsule Hyperloop One en action  Hyperloop One a partagé les dernières images montrant son prototype de capsule lancé à plus de 300 km/h dans le tunnel d'essai. Cette vidéo est aussi l’occasion d’entendre pour la première fois le son que produit ce train censément subsonique. 

Deux personnes ont pour la première fois circulé à bord d'une capsule Hyperloop. Une étape clé dans le développement du train subsonique qui promet de révolutionner les transports.

Après des années de développement et de promesses parfois très optimistes, l'Hyperloop vient enfin de franchir un cap majeur. Virgin Hyperloop, l'une des entreprises lancées dans la course au train ultrarapide atteignant 1.000 km/h, vient de réaliser le tout premier essai avec des passagers. Cela s'est déroulé sur la piste d'essai de 500 mètres que l'entreprise exploite depuis 2017 installée dans le désert de l'État du Nevada (États-Unis).

Deux personnes, Josh Giegel, directeur technique et cofondateur de Virgin Hyperloop, et Sara Luchian, directrice de l'expérience passagers, ont pris place dans une nouvelle version de la capsule baptisée XP-2. L'occasion de découvrir le design intérieur qui pourrait servir de base à la future version commerciale qui pourra emporter 28 passagers par capsule.

Les deux premiers passagers d’un Hyperloop. © Virgin Hyperloop

Exploitation commerciale à l’horizon 2030

Pour cet essai, la vitesse maximale a atteint 172 km/h. En 2017, Virgin Hyperloop avait établi son propre record à 387 km/h. L'entreprise dit avoir conduit plus de 400 essais à vide avec des prototypes avant ce test habité. L'enjeu de cette démonstration était de prouver que la sécurité du système a franchi une étape décisive. « La capsule XP-2 fait la démonstration de plusieurs des systèmes essentiels à la sécurité que l'on trouvera sur un Hyperloop commercial et est équipée d'un système de contrôle de pointe qui peut détecter les états non nominaux et déclencher rapidement les réponses d'urgence appropriées », explique Virgin Hyperloop dans son communiqué.

Virgin Hyperloop compte désormais sur le nouveau centre d'essai et de certification qu'il va implanter en Virginie-Occidentale (Etats-Unis). Il comprendra une piste d'essai de 9,6 km qui permettra de viser des vitesses plus élevées pour les tests. Virgin Hyperloop indique qu'il pense obtenir la certification de sécurité d'ici à 2025 et entamer les opérations commerciales en 2030.

Ambiance spartiate à bord de la capsule de Virgin Hyperloop. © Virgin Hyperloop
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