À Singapour, une équipe de l’université de technologie de Nanyang a mis au point une vitre électrochromatique qui peut foncer ou éclaircir sans avoir besoin d’une source d’alimentation externe. Elle est même capable de stocker un peu d'énergie...
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Actuellement, les vitres teintées que l'on trouve sur le marché sont soit permanentes et ne s'adaptent pas aux changements de luminositéluminosité, soit électrochromatiques, avec une alimentation externe. Mais des chercheurs de l'université de technologie de Nanyang (NTU, Singapour) sont parvenus à créer une vitrevitre dont l'intensité de teinte peut varier et cela sans consommer d'électricité. Encore mieux, le système peut emmagasiner de l'énergieénergie et la restituer à de petits dispositifs électroniques de type Led.

Dans leur article scientifique consacré à cette innovation (publié dans la revue Nature Communications), les scientifiques expliquent que leur vitre électrochromatique peut passer d'un bleu foncé en plein jour pour réduire la pénétration lumineuse de 50 % à une teinte transparente le soir venu. « Notre fenêtrefenêtre électrochromatique est bifonctionnelle, car elle est également une batterie transparente. Elle se charge et vire au bleu lorsque de l'oxygèneoxygène est présent dans l'électrolyte. En d'autres termes, elle respire », explique le professeur Sun Xiaowei qui est à l'origine de ce projet.

Le professeur Sun Xiaowei, chercheur à l’université de Nanyang, exhibe son prototype de vitre électrochromatique. Il espère désormais trouver des partenaires industriels pour pouvoir proposer une version commerciale. © <em>Nanyang Technological University</em>

Le professeur Sun Xiaowei, chercheur à l’université de Nanyang, exhibe son prototype de vitre électrochromatique. Il espère désormais trouver des partenaires industriels pour pouvoir proposer une version commerciale. © Nanyang Technological University

La vitre se teinte grâce au bleu de Prusse

La vitre contient un électrolyte liquideliquide inséré entre deux plaques de verre qui sont recouvertes d'une couche d'oxyde d'indium-étain. L'une des plaques est traitée avec un pigmentpigment bleu de Prusse tandis que la seconde est reliée à une fine bande d'aluminiumaluminium. Les deux plaques sont connectées par des câbles électriques. Lorsque le circuit électrique est interrompu, une réaction chimiqueréaction chimique entre le pigment et l'oxygène présent dans l'électrolyte se produit. Lorsque la charge est complète, le verre prend alors une teinte bleu foncé.

Pour inverser le processus, le circuit électrique est fermé afin de décharger la batterie et le pigment adopte alors une teinte transparente. Le système peut servir à ajuster la luminosité d'une pièce durant la journée ou le soir et ainsi contribuer à des économies en matièrematière de climatisationclimatisation et d'éclairage. Les chercheurs du NTU comptent améliorer leur invention et trouver des partenaires industriels pour la commercialiser.