Sciences

Frank Herbert

08-10-1920 - 11-02-1986

Écrivain, nouvelliste, photographe, psychanalyste, journaliste

Classé sous :science-fiction , Frank Herbert , Cycle de Dune

Biographie

Depuis toujours, le jeune Frank Herbert, né en 1920 dans l'État de Washington, cultive l'ambition de devenir écrivain. Après ses études secondaires, il ment sur son âge pour travailler dans le journal Glendale Star en 1939. Mais très vite, la guerre arrive et il part dans l'US Navy comme photographe.

De retour après son service, il reprend ses études à l'université de Washington où il suit entre autres des cours d'écriture créative. Ne voulant étudier que les matières qui l'intéressaient, Franck Herbert sortira de son cursus sans diplôme en poche. Il réussira cependant à faire publier deux nouvelles d'aventure dans un pulp magazine. Après ses études, il reprendra son ancien métier de journaliste en travaillant pour le Seattle Star, l'Oregon Statesman et le San Francisco Examiner.

Des débuts sous le signe de la psychanalyse

Déjà marié deux fois et père de trois enfants, c'est en 1952 que sa carrière d'écrivain commence véritablement à prendre de l'ampleur. Sa nouvelle Looking for Something paraît dans le magazine Startling Stories, et bientôt c'est plus d'une vingtaine de nouvelles qu'il arrive à faire publier. En 1956 paraît Dragon sous la mer, un livre traitant de la psychologie des profondeurs, le récit prenant place dans un sous-marin au début du XXIe siècle. À cette époque, Frank Herbert officiait en tant que psychanalyste et ses recherches sur les racines de la folie lui avaient inspiré ce livre.

Décollage pour Dune

C'est en 1959 qu'un véritable tournant est pris par Frank Herbert. Censé rédiger un article sur les dunes de Florence et sur les moyens scientifiques employés pour empêcher l'érosion des sols et l'avancée du sable sur les terres, Herbert recueille bien plus de documentation que nécessaire. L'article ne paraîtra jamais, mais l'idée de Dune, elle, germe lentement dans son esprit. Il mettra six ans à finir d'écrire le premier volet de son récit. L'écrivain subira les refus de plus de vingt éditeurs avant que la petite maison d'édition Chilton n'accueille son ouvrage. Salué par la critique, Dune recevra le prix Nebula en 1965 et le prix Hugo en 1966. Il ne deviendra cependant pas un best-seller immédiat et Frank Herbert devra collectionner bien des métiers avant de pouvoir s'installer en tant qu'auteur à plein temps en 1972.

Entre-temps, il aura travaillé comme rédacteur pour le journal Seattle Post-Intelligencer, maître de conférence en études interdisciplinaires à l'université de Washington, consultant en écologie et même directeur de la photographie pour un show télévisé. Il meurt d'une embolie pulmonaire à l'âge de 65 ans en 1986.

Principaux ouvrages publiés

Ouvrages constituant le Cycle de Dune :

  • Dune (1965)
  • Le Messie de Dune (1969)
  • Les Enfants de Dune (1976)
  • L'Empereur-Dieu de Dune (1981)
  • Les Hérétiques de Dune (1984)
  • La Maison des mères (1985)

Ouvrages constituant le Cycle du Programme Conscience :

  • Destination vide (1966)
  • L'Incident Jésus (1979), coécrit avec l'écrivain et poète américain Bill Ransom
  • L'Effet Lazare (1983), coécrit avec Bill Ransom
  • Le Facteur ascension (1988), coécrit avec Bill Ransom