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Maximum de l'essaim météoritique des Quadrantides

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Maximum de l'essaim météoritique des Quadrantides
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L'essaim des Quadrantides, le premier de l'année, est actif du 28 décembre au 12 janvier.

Son nom vient de la constellation du Quadrant mural, que l'astronome Jérôme Lefrançois de Lalande avait placée en 1795 entre le Bouvier et la Grande Ourse. Il ne reste aujourd'hui de cette constellation que les Quadrantides elles-mêmes...

Observé pour la première fois en 1825, cet essaim météoritique proviendrait de l'astéroïde 2003 EH1 découvert en 2003. Selon les astronomes, il s'agirait en réalité d'une comète. D'après Ichiro Hasegawa, un astronome et chasseur de comètes japonais, cet essaim proviendrait d'une comète observée par les Chinois en 1490, mais rien ne le prouve actuellement.

Pour observer les Quadrantides, il faut regarder en direction du nord-est vers 2 h 10 TU, (heure de maximum) entre les constellations du Dragon et du Bouvier.

Les spécialistes estiment que vous pourrez voir jusqu'à 110 étoiles filantes par heure zébrer le ciel à la vitesse de 41 kilomètres par seconde. L'absence de la Lune n'en sera que bénéfique et nous pourrons profiter d'une nuit bien noire.

La particularité de ces météores est qu'ils laissent une traînée persistante plusieurs secondes après leur disparition, un joli moment. Rappelons toutefois qu'il ne s'agit que de prévisions et qu'il est fortement conseillé de surveiller avant et après le maximum prévu car un tel essaim peut parfois réserver des surprises...

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