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Centrales du futur : évolutions et révolutions

Dossier - Centrale nucléaire, présent et avenir
DossierClassé sous :physique , nucléaire , réacteur

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Vingt-cinq ans après l'accident de Tchernobyl, assurément, la question du nucléaire divise toujours autant… Mais dans les faits, la filière, souvent décriée, a de nouveau le vent en poupe.

  
DossiersCentrale nucléaire, présent et avenir
 

« Les dix années à venir seront passionnantes pour la filière nucléaire », s'exclame Sylvain David, chargé de recherche à l'Institut de physique nucléaire d'Orsay (IPN). Pour l'instant on en est encore aux polémiques sur son avenir, mais bientôt, les vraies décisions politiques et technologiques devront être prises.

La France est le deuxième pays en nombre de réacteurs nucléaires actifs. © DR

Vers le futur nucléaire

En effet, en France, le parc de centrales nucléaires en fonctionnement va décroître à partir de 2020 et il faut d'ores et déjà prévoir son renouvellement. La communauté scientifique y travaille d'arrache-pied, tout en ayant à l'esprit les différents scénarios énergétiques possibles pour les décennies à venir : quels seront les besoins ? Le nucléaire va-t-il se développer dans les pays émergents ? Où en seront les cours de l'uranium ? Ces paramètres contraignent énormément le développement des nouveaux réacteurs nucléaires qui, ne l'oublions pas, doivent aussi être rentables.

Les pages suivantes présentent les réacteurs de troisième et quatrième génération, ainsi que le projet international Iter.

Par Sebastián Escalón