Des images inédites d'avions franchissant le mur du son prises par la Nasa

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La NASA a pris des photos sans précédent des ondes de choc provoquées par deux avions supersoniques, dans le cadre de ses recherches sur la mise au point d'avions capables de franchir le mur du son sans produire de « bang » supersonique. Une telle avancée pourrait conduire à l'assouplissement des restrictions de vol et au retour des avions supersoniques commerciaux, une première depuis le retrait du Concorde en 2003.

Les images, diffusées le 5 mars 2019 par la NASA, ont été prises en décembre 2018, selon un porte-parole de l'agence spatiale américaine. © HO - Nasa/AFP

Partis du Neil A. Armstrong Flight Research Center, situé dans le désert de Mojave, en Californie, deux avions supersoniques T-38 ont volé à seulement neuf mètres l'un de l'autre. Un troisième avion avait pour mission de photographier les ondes de choc créées lorsqu'ils passaient le mur du son. Avec des avions positionnés l'un derrière l'autre, en léger décalage, « les ondes de chocs ont une forme différente, explique Neal Smith d'AerospaceComputing Inc, une société d'ingénierie, dans un communiqué de la NasaCes données vont vraiment nous aider à mieux comprendre comment ces ondes interagissent. »

Photo diffusée par la NASA le 5 mars 2019 montrant deux appareils T-38 volant en formation à une vitesse supersonique. © HO - Nasa/AFP