Une impressionnante base spatiale éducative a ouvert au public ce 17 avril en Chine dans un endroit reculé du désertdésert de Gobi (nord-ouest) : elle présente aux visiteurs à quoi la vie pourrait ressembler sur Mars. Point d'astronautesastronautes ni de petits hommes verts dans ces bâtiments blancs sortant du sablesable ocre au milieu de collines arides. Les premiers humains à visiter la « Mars Base 1 » sont des adolescents. Ils ont enfilé des combinaisons spatiales avant de partir en randonnée dans le désert, où ils ont pu explorer des grottes dans un paysage rappelant celui de Mars.

La base, installée dans la province du Gansu, est équipée d'un dôme couleurcouleur argent et de neuf modules, qui abritent des lieux de vie, une salle de contrôle, une serre et un sas. Elle est spécifiquement destinée à la popularisation des connaissances spatiales auprès des élèves mais elle devrait également accueillir des touristes, ont indiqué les organisateurs. L'inauguration du site survient à l'heure où la Chine rattrape petit à petit son retard sur les États-Unis et la Russie en matièrematière d'exploration spatiale. Elle prévoit d'envoyer un véhicule téléguidé sur la Planète rouge l'an prochain.