Après avoir été capturée par le champ gravitationnel martien, le 10 mars dernier, la sonde Mars Reconnaissance Orbiter se trouve actuellement sur une orbite elliptique allongée, qui la voit s'approcher à 400 kilomètres de la planète rouge, puis s'éloigner à plus de 40 000 kilomètres.
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La phase d'aérofreinageaérofreinage, destinée à circulariser MRO et à la placer sur son orbiteorbite de travail, à environ 300 kilomètres d'altitude, doit débuter à la fin du mois. Elle verra l'allumage des moteurs de la sonde et sa plongée à plus de 500 reprises dans l'atmosphèreatmosphère de Mars.

Par ailleurs, les premières images de sa caméra HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) devraient nous parvenir dans la journée.