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La spirale parfaite.

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Le nouvel instrument du télescope Gemini de Hawaii a livré une superbe image de la galaxie M74 ou NGC 628, connue pour être la parfaite galaxie en spirale.

La spirale parfaite.

Le Gemini Multi-Object Spectograph (GMOS) prenait ainsi sa première lumière. Il s'agit d'un instrument de spectroscopie, qui repose sur l'étude des spectres émis ou absorbés par les corps, dans le domaine de la lumière ou celui d'autres longueurs d'ondes. GMOS fait partie de l'ensemble Gemini, qui comprend le télescope de Mauna Kea à Hawaii (hémisphère nord) et celui de Cerro Pachón au Chili (sud).

La galaxie M74, un peu plus petite que notre Voie lactée, abriterait près de 100 milliards d'étoiles. D'après Jean-René Roy, directeur adjoint pour Gemini Nord, un tel cliché nous aide à imaginer ce que pourrait être une image de notre galaxie prise par un télescope de même taille à une distance de 30 millions d'années lumière.

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