La multiplication des sondes autour de Mars rend possible un suivi géologique de la planète et des changements qui s’y produisent. Même si les temps de revisite d'une région se comptent en années, les scientifiques ont de quoi mieux comprendre la formation de nouveaux cratères, d'éboulements et autres ravines.
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La sonde Mars Reconnaissance OrbiterMars Reconnaissance Orbiter, qui tourne autour de la planète depuis 2004, survole régulièrement de nouvelles ravines qui suscitent beaucoup moins d'intérêt depuis la découverte de la première d'entre elles en 1997 par la sonde Mars Global Surveyor (MGS). Lorsqu'ils ont été vus pour la première fois, ces écoulements en forme de V ont fait penser à une sorte de ruissellement d'eau à l’état liquide. Une théorie qui n'a pas tenu longtemps. Les scientifiques ont rapidement émis d'autres hypothèses, bien mieux acceptées.

Aujourd'hui, on suppose qu'il s'agit soit de glace d'eau réchauffée et mélangée à de nombreux cailloux, soit d'écoulements d’eau sursalée. Les traces blanchâtres que montrent certaines images pourraient être des dépôts de sel laissés sur place après que de l'eau à l'état de glace eut été sublimée. Cependant, certains scientifiques n'en démordent pas et restent convaincus qu'il s'agit d'écoulements d'eau à l'état liquideliquide. Le bénéfice du doute leur est accordé au regardregard d'expériences en laboratoire qui montrent cette possibilité sous certaines conditions très strictes.

Depuis 1997, le rythme de leur découverte s'est accéléré, non pas à cause d'une recrudescence du phénomène, mais tout simplement parce que les sondes qui tournent autour de Mars sont capables d'observer des détails toujours plus petits. En 1997, MGS avait une résolutionrésolution de 1,5 mètre par pixelpixel contre 27 centimètres pour Mars Reconnaissance Orbiter, ce qui permet de mieux comprendre le phénomène sans pour autant l'expliquer complètement.