Santé

Tapetum lucidum

DéfinitionClassé sous :médecine , oeil , rétine
L'œil du raton laveur est réfléchissant lorsqu'il est éclairé de nuit. La réflexion de la lumière est possible grâce au tapetum lucidum. © Bowlhover, DP

Le tapetum lucidum est plus souvent appelé tapis choroïdien. C'est lui qui rend les yeux des chats ou des animaux sauvages réfléchissants la nuit. On parle des « yeux phosphorescents ».

Un tapis choroïdien, ou encore tapis clair, est donc une couche réfléchissante, située soit directement sur la choroïde (à l'arrière de la rétine), soit à l'intérieur de la rétine.

Le tapetum lucidum procure une meilleure vision nocturne

Présent dans les yeux de nombreux vertébrés, le tapectum lucidum leur permet d'augmenter la quantité de lumière captée par la rétine. La vision sous faible luminosité est améliorée, mais l'image perçue peut être trouble à cause d'interférences entre la lumière incidente et la lumière réfléchie. Les humains ne possèdent pas de tapetum lucidum, c'est pourquoi leur vision nocturne est mauvaise.

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