Le cas index, ou patient 0, est à l'origine de la propagation d'une maladie dans une population donnée. © petovarga, Adobe Stock
Santé

Patient 0

DéfinitionClassé sous :maladie infectieuse , Virus , bactéries

En épidémiologie, le patient 0, patient zéro ou cas index, est le premier cas suspecté d'une maladie contagieuse au sein d'une population donnée jusque là indemne de la maladie en question. Son identification est importante, le patient zéro peut en effet fournir des indices primordiaux sur l'origine de la maladie. 

Identifier le patient 0

Pour identifier le patient 0 dans une population, il faut faire une enquête épidémiologique pour déterminer les cas contacts du patient 0. Par exemple, pour l'épidémie actuelle de Covid-19 en France, une première hypothèse suggérait que le patient zéro était déjà présent sur le territoire en décembre 2019, un mois avant les premiers cas officiels. Depuis, cette hypothèse n'a pas été formellement confirmée.

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