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L'altruisme désigne un comportement qui s'oppose à l'égoïsme. L'altruisme est l'ensemble des actes d'un individu qui aide et favorise la survie d'autres individus sans que cela ne lui apporte, semble-t-il, un quelconque avantage.

La sociobiologie explique ce comportement, notamment chez les espècesespèces sociales, par le gain qu'elle engendre en termes de valeur sélective globalevaleur sélective globale.

Par exemple, dans le cas d'une fourmilière où tous les individus sont stériles (hormis la reine) mais partagent les mêmes gènesgènes, le sacrifice altruiste d'une partie de la colonie pour sauver le reste de celle-ci et assure la transmission des gènes des individus sacrifiés.