Les thérapies basées sur la « méditation de pleine conscience » constituent une alternative aussi efficace que les traitements standard avec antidépresseurs contre les rechutes de dépression, selon une étude publiée dans la revue médicale The Lancet.
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On estime qu'au moins la moitié des personnes ayant souffert de dépression en referont au moins une au cours de leur vie si elles ne suivent pas de traitement préventif. Le risque est accru dans les deux années qui suivent une dépression et chez les personnes qui ont fait plusieurs épisodes dépressifs. Jusqu'à maintenant, les traitements d'entretien par antidépresseursantidépresseurs au long courslong cours constituent le traitement de référence, recommandé pour toutes personnes à risque de rechute.

Mais une technique de méditation baptisée thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (MBCT, pour Mindfulness Based Cognitive Therapy, en anglais), qui consiste à focaliser son esprit, ses pensées et sensations sur l'instant présent, s'est également révélée efficace pour éviter les rechutes comme l'explique un article publié dans The Lancet. Plusieurs essais cliniquesessais cliniques ont déjà montré que cette technique réduisait significativement le risque de rechute mais aucune expérimentation n'avait jusqu'à présent permis de comparer réellement son efficacité par rapport au traitement classique par antidépresseurs.


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Une alternative bon marché aux antidépresseurs

Un groupe de chercheurs britanniques a cherché à tester en parallèle les deux types de traitements pour savoir si la méditation pouvait constituer une alternative pour les personnes souhaitant arrêter les antidépresseurs. L'équipe dirigée par Willem Kuyken, professeur en psychologie à l'université d'Oxford, a testé l'efficacité de la méditation par rapport aux antidépresseurs dans un essai en double aveugle, méthode qui permet de comparer rigoureusement deux traitements.

424 patients ayant souffert par le passé d'au moins trois importants épisodes dépressifs ont été traités soit par méditation soit par antidépresseurs. Au terme d'un suivi de plus de deux ans, les deux traitements se sont révélés positifs pour éviter ou retarder les rechutes mais sans qu'on puisse établir une supériorité de la méditation sur les antidépresseurs pour l'efficacité ou le coût, révèle l'étude. Les auteurs estiment toutefois que cette étude, ajoutée aux précédents travaux, donne des preuves solidessolides de l'efficacité de la méditation de pleine conscienceméditation de pleine conscience pour les patients qui veulent une alternative aux antidépresseurs.

Un psychiatre indépendant de cette étude, le docteur Roger Mulder, de l'université d'Otago à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, juge lui aussi que la thérapie basée sur la pleine conscience est une alternative efficace pour ceux qui ne tolèrent pas les antidépresseurs. « Nous avons un nouveau traitement prometteur qui est raisonnablement bon marché et applicable à une large part des patients à risque de dépression », explique-t-il dans un commentaire publié par The Lancet.