Santé

Ébola : le virus gagne des batailles en Afrique de l'ouest

ActualitéClassé sous :médecine , ebola , virus Ebola

Alors qu'un nouveau foyer de fièvre hémorragique vient d'apparaître en République démocratique du Congo, la présidente de MSF tire la sonnette d'alarme. En Afrique de l'ouest, « le virus Ébola est en train de gagner » affirme-t-elle, fustigeant l'inaction des autorités. La mise au point par des chercheurs japonais d'un test de détection rapide et peu coûteux arrive comme une lueur d'espoir.

« Chaque jour, nous devons refuser des malades parce que notre centre est plein », témoigne Stefan Liljegren, coordinateur MSF. © MSF

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) est catégorique : la flambée de virus Ébola en République démocratique du Congo (RDC) n'a aucun lien avec l'épidémie qui sévit depuis mars en Afrique de l'ouest. Cette nouvelle flambée est d'autant plus inquiétante que l'épidémie reste incontrôlée. La présidente de Médecins sans frontières (MSF) a tiré la sonnette d'alarme devant l'ONU dans un discours sans fioritures. Le message : la communauté internationale doit se mobiliser !

Le 11 août dernier, une première victime est décédée de fièvre hémorragique Ébola en RDC. Elle avait consommé de la viande de brousse contaminée. La probabilité d'une connexion avec le virus de l'épidémie en Afrique de l'ouest était donc faible. Les analyses effectuées par le Centre international de Recherches médicales à Franceville au Gabon viennent de le confirmer. « Le virus découvert dans le district Boende (RDC) n'est assurément pas dérivé de celui circulant actuellement en Afrique de l'ouest », affirment ses responsables.

Le district Boende est une zone très reculée située dans le nord-ouest du pays, à 1.200 km de la capitale, Kinshasa. Pour autant, le virus causant cette nouvelle flambée se propage d'Homme à Homme. Selon les derniers chiffres collectés par l'OMS, elle aurait déjà fait 31 morts. En tout, 53 cas suspects ou confirmés et plus de 160 personnes ayant été en contact avec un malade ont été rapportés. Cette flambée est la septième depuis 1976 dans ce pays. En effet, le virus à ARN y a été découvert pour la première fois à cette date. En 1995, une autre épidémie, dont le virus actuel semble proche, a également eu lieu.

Des virions d’Ébola vus au microscope électronique à balayage. Les barres blanches mesurent un micron. Le génome de ce filovirus est inscrit sur un ARN (et non un ADN). Il en existe en fait plusieurs variétés regroupées dans le genre Ebolavirus. © Public Library of Science, Plos Biology 2005

« Le monde est en train de perdre la bataille contre l'épidémie »

En parallèle, la situation en Afrique de l’ouest ne semble pas s'améliorer. Ce mardi, dans un discours prononcé devant les États membres de l'ONU, la présidente internationale de Médecins sans frontières (MSF), le docteur Joanne Liu, a dénoncé « le manque de ressources internationales qui laisse les ministères de la Santé et les ONG seuls face à une épidémie d'une ampleur sans précédent ». Malgré les appels de l'organisation à une mobilisation d'envergure sur le terrain, la réponse internationale demeure « inadéquate et insuffisante ».

« Six mois après son début, le monde est en train de perdre la bataille contre la pire épidémie d'Ébola de l'histoire », explique le docteur Liu. Les dirigeants mondiaux ne parviennent pas à faire face à cette menace transnationale. Le 8 août, l'OMS a déclaré que cette épidémie représente une « urgence de santé publique de portée mondiale », mais cette annonce n'a pas déclenché de réponse significative et, « de fait, les États ont rallié une sorte de coalition mondiale de l'inaction ». Selon elle, « de nombreux pays disposent de mécanismes de réponse face à un risque biologique, et notamment d'équipes médicales civiles ou militaires qu'il serait possible de déployer en quelques jours, de manière organisée, et avec une chaîne de commandement capable d'assurer des normes élevées de sécurité et d'efficacité ».

Enfin une méthode de détection rapide du virus Ébola

À Monrovia, au Liberia, les structures d’isolement doivent refuser des malades. En Sierra Leone, « les cadavres, hautement infectieux, pourrissent dans les rues ». Au lieu de limiter leur réponse à la gestion de l'éventuelle arrivée d'un malade dans leur pays, ces pays devraient saisir l'occasion d'intervenir là où c'est nécessaire : en Afrique de l'ouest. L'horloge tourne et « le virus Ébola est en train de gagner, conclut le docteur Liu. Le temps des réunions et de la planification est fini. Il est maintenant temps d'agir. Chaque jour d'inaction entraîne plus de décès et le lent effondrement des pays touchés ».

Pour faire face à l'épidémie en Afrique de l'ouest, de nombreux chercheurs travaillent à la mise au point de traitements. Parmi eux, des scientifiques japonais ont indiqué ce mardi avoir développé une nouvelle méthode de détection du virus. Leur technologie pourrait permettre de diagnostiquer rapidement l'infection même dans des pays où les équipements font défaut. Ce procédé, qui détecte la présence du virus, ne nécessite qu'un simple équipement de chauffe, alimenté par une batterie, et ne coûte que quelques centaines de dollars. Actuellement, la méthode utilisée exige du matériel spécifique, environ deux heures et représente un coût élevé.

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