Santé

Mariage entre cousins : moins de risques qu'on ne le croyait

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Aux Etats-Unis, le mariage entre cousins germains est illégal dans trente Etats, alors qu'il est autorisé, voire préféré, au Moyen Orient, en Asie et en Afrique.

La forte immigration observée aux Etats-Unis permet de penser que cette tradition devrait perdurer dans certaines couches de la population. Reprenant six travaux différents qui portent sur des milliers de couples, une étude publiée dans le dernier numéro du Journal of Genetic Counseling révèle que le risque d'avoir un enfant atteint d'un handicap mental ou physique pour un couple sans lien de parenté est de 3 à 4%, alors qu'il est de 4,7 à 6,8% pour les couples de cousins germains ou issus de germains, soit un taux bien moins élevé que celui cité généralement par les médecins.

Les chercheurs soulignent qu'il est possible, outre une information plus précise proposée aux couples et à leur médecin traitant, de procéder à des examens complémentaires pour déceler les risques génétiques éventuels.

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