Des éponges carnivorescarnivores ? Voilà qui peut surprendre ceux pour qui l'éponge est un simple ustensile de toilette ou de ménage, dont on se demande parfois s'il a une origine animale, végétale ou artificielle. L'étonnement est légitime : les meilleurs zoologisteszoologistes ont été très surpris par la découverte que des éponges pouvaient être carnivores. 

L’éponge carnivore cavernicole <em>Asbestopluma hypogea</em>, lors de la capture d’une proie. © Jean Vacelet

L’éponge carnivore cavernicole Asbestopluma hypogea, lors de la capture d’une proie. © Jean Vacelet

Nous allons voir comment a été faite la découverte de ces éponges prédatrices, ce que l'on sait de leur organisation, de leur surprenante diversité dans les abysses, et les problèmes que pose leur évolution, sans doute à partir des éponges « normales ».