Planète

Cryogénien

DéfinitionClassé sous :géologie , Terre boule de neige , glaciation

Le Cryogénien est la deuxième période du Néoprotérozoïque s'étendant de -850 à -630 Ma. Elle suit le Tonien et précède l'Édiacarien et elle est subdivisée en 2 époques : le Sturtien de -850 à -650 Ma et le Varangien de -650 à -630 Ma.

On pense que pendant cette période la Terre a été victime d'une glaciation gigantesque s'étendant au moins jusqu'au tropique. Il s'agit de la théorie de la Terre boule de neige "snowball earth". Le débat continue à ce sujet et l'on parle parfois de la théorie "slushball earth" avec une Terre qui n'aurait pas été complètement recouverte de glace.

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