En Gironde, la Dune du Pilat a perdu près de 4 mètres en un an

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Elle caracole en tête des plus hautes dunes de sable en Europe. Mais la Dune du Pilat, située à l'entrée du Bassin d'Arcachon (Gironde), a perdu près de quatre mètres en un an, à son point culminant, a indiqué jeudi l'Observatoire de la Côte Aquitaine (OCA). Puisqu'elle culminait à 102,5 mètres à la mi-mai, soit une perte de 3,9 mètres par rapport à 2019. Depuis 2009, année de début des mesures, il s'agit aujourd'hui de sa plus basse altitude enregistrée.

« Cette année, la succession de forts coups de vent durant l'automne et l'hiver aurait contribué à entraîner une forte migration de la crête de la Dune vers l'est », assure l'OCA, chargé du suivi des risques côtiers sur 230 km de littoral. Une migration pouvant atteindre 50 mètres de distance ! Les relevés montrent également que « l'érosion chronique » du secteur nord de la Dune se poursuit, avec un recul du trait de côte d'environ cinq mètres par rapport à 2019. Soit un mètre de plus que la moyenne observée depuis 2009. Au niveau des parties centrales et du secteur sud, la Dune reste toutefois « plutôt stable », présentant même une avancée du sable vers la mer par endroits.

Une présentation du travail des équipes de l'OCA. © Observation de la Côte Aquitaine, YouTube

L'OCA explique que ces déplacements de sable, conduisant à la perte d'altitude mesurée, sont une évolution « remarquable » mais « conforme à la tendance générale, observée depuis quelques années, d'un étalement progressif de la Dune vers la forêt ». Le coprésident de l'OCA, Vital Baude, a décrit à l'AFP que « la crête de la Dune recule lentement mais sûrement dans les terres, une partie de la forêt est ensevelie tout doucement ».

Et la surveillance est de mise. « Les campings et la route départementale 218 peuvent être menacés, et cela peut avoir des conséquences économiques. »

Située en Gironde, la Dune du Pilat est en bordure du massif forestier des Landes de Gascogne et à l'entrée du bassin d'Arcachon. Il s'agit d'un site naturel mouvant, de près de 3 km de long et de plus de 600 mètres de large, dont les mensurations varient au fil des ans. Entre 2017 (110,5 mètres) et 2018 (106,6 mètres), elle avait déjà connu une perte de sable de 3,9 mètres en son point culminant. © Stéphane Bidouze, Adobe Stock