Le plus grand arbre tropical du monde couronné après une ascension vertigineuse

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Le 6 avril 2019, mètre ruban en poche, un scientifique risque-tout a grimpé au sommet d'un des arbres géants qui s'élève dans la forêt de Bornéo afin d'en mesurer la taille exacte : 100,8 mètres. Ce qui en fait le plus grand arbre tropical du monde. Il pèse 81,5 tonnes sans compter les racines. Surnommé Menara (« tour » en malaisien) cet arbre de l'espèce Shorea faguetiana se dresse dans la zone protégée de Danum Valley Conservation Area, située dans l'État malaisien de Sabah sur l'île de Bornéo. Plusieurs autres spécimens du genre Shorea rivalisaient en hauteur depuis quelques années.

Menara est le plus grand arbre tropical du monde. Il a été découvert et mesuré par des scientifiques de l'université de Nottingham, de l'unviersité d'Oxford et du Southeast Asia Rainforest Research Partnership (SEARRP). © Luke Malhi, YouTube

Menara devient le plus grand arbre à fleurs (angiospermes) connu, devançant un eucalyptus appelé Centurion (100,5 mètres) qui pousse en Tasmanie. C'est le deuxième plus grand arbre du monde, derrière un séquoia surnommé Hyperion, qui culmine à 115,92 mètres en Californie. Menara avait été découvert dès 2018 lors d'une campagne de cartographie aérienne Lidar de la forêt. Il se situe dans une cuvette qui l'aurait aidé à atteindre cette taille en l'abritant des vents, d'après un chercheur de l'université d'Oxford.

Le grimpeur malaisien Unding Jami a escaladé le plus grand arbre tropical du monde, baptisé Menara, dans la forêt de Bornéo. © Unding Jami