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Le monolithe est une grande pièce de pierre taillée en un seul bloc. Ainsi, l'architecture monolithe (ou monolithique) est un type de constructionconstruction réalisée dans un bloc unique et donc composée d'un seul matériaumatériau.

Le monolithe naturel ou taillé

Le monolithe est parfois naturel (comme en Mauritanie avec le monolithe de Ben Amira) mais il n'est pas rare que l'Homme le taille ou, du moins, le déplace. Les premiers monolithes datent de la Préhistoire mais les plus connus sont des pierres comme les obélisquesobélisques ou les dolmens. On retrouve aussi quelques églises monolithiques.

Le monolithe architectural

Au niveau architectural, le terme « monolithe » désigne plus généralement une œuvre ornementale ou une partie d'une construction comme les colonnes, les linteaux ou les coupoles lorsqu'elles sont créées d'une seule pierre. Les bâtiments en béton armébéton armé (opposés aux mursmurs de briques) sont aussi considérés comme monolithes.