Santé

Optogénétique

DéfinitionClassé sous :médecine , biologie , fibre optique
L'optogénétique permet de contrôler une souris à distance, grâce à une fibre optique émettant de la lumière directement dans son cerveau. © Université de Stanford

L'optogénétique correspond à un nouveau domaine de recherche et d'application, associant l'optique à la génétique. Cette technique est notamment utilisée pour identifier des réseaux neuronaux.

L'optogénétique est principalement basée sur une protéine, la channelrhodospine, qui possède la propriété d'être activée par la lumière bleue. Des cellules neuronales exprimant cette protéine, peuvent alors elles-mêmes être activées par de la lumière bleue, apportée par une fibre optique.

Ainsi, des souris génétiquement modifiées pour exprimer la protéine dans des neurones particuliers et possédant une fibre optique reliée à leur cerveau, tournent frénétiquement à gauche lorsque la fibre optique envoie de la lumière bleue sur ces neurones.

Les perspectives de ce nouveau domaine scientifique semblent illimitées, aussi bien pour mieux comprendre le fonctionnement du cerveau et imaginer de nouveaux traitements contre des maladies neurologiques (Parkinson), qu'à des fins moins éthiques (animaux-robots...).