Les naissances gémellaires sont devenues de plus en plus fréquentes depuis une quarantaine d’années. © Elena Stepanova, Fotolia

Santé

Jumeau

DéfinitionClassé sous :médecine , jumeau , naissance
 

Un jumeau est chacun des deux enfants issus d'une même grossesse gémellaire. Il existe deux types de jumeaux :

  • les jumeaux monozygotes ou vrais jumeaux, qui dérivent de la fragmentation du même œuf. Ces jumeaux possèdent le même génome et sont de même sexe ;
  • les jumeaux dizygotes ou faux jumeaux, qui dérivent de deux œufs distincts (deux ovules fécondés par deux spermatozoïdes différents).

Les jumeaux sont des populations souvent étudiées dans les recherches scientifiques pour mettre en évidence des facteurs génétiques et environnementaux dans une problématique. Par exemple, pour le diabète de type 1, chez des jumeaux monozygotes, lorsque l'un est diabétique, l'autre jumeau a 40 % de risque de l'être aussi. Cela signifie que les facteurs génétiques et environnementaux sont tous deux impliqués dans le risque de diabète.  

Fréquence des naissances gémellaires chez l’Homme

La gémellité est fréquente dans le monde animal, mais plus rare chez l'Homme. Cependant, la fréquence des naissances gémellaires a beaucoup augmenté au cours des dernières décennies en Europe : elle aurait quasiment doublé en 40 ans ! Ce phénomène serait dû à l'augmentation de l'âge des mères et au recours plus fréquent à la procréation médicalement assistée. En 2016, en France, 1 à 2 % des naissances concernent des jumeaux. Certaines prédispositions génétiques expliquent qu'il existe des « familles à jumeaux ».

Les naissances gémellaires augmentent le risque de prématurité des bébés et de problèmes de santé chez la mère (pré-éclampsie, diabète gestationnel...).

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