Les somnifères aident à dormir mais sont souvent associés à des effets secondaires. © Photographee.eu, Shutterstock

Santé

Somnifère

DéfinitionClassé sous :déficit de sommeil , insomnie , somnifère

Un somnifère, ou hypnotique, est un médicament visant à lutter contre l'insomnie. Il peut aider à l'endormissement et au maintien du sommeil. Les consommateurs de somnifères et de tranquillisants sont plus souvent des femmes que des hommes ; ils sont plus âgés que les non-consommateurs.

Liste de somnifères

Les somnifères comptent des molécules de la famille des benzodiazépines :

  • flunitrazopam ;
  • lormétazépam ;
  • lorazépam ;
  • bromazépam...

Certaines benzodiazépines sont aussi des anxiolytiques.

Somnifères et effets secondaires

Ces somnifères favorisent le sommeil mais ont souvent des effets secondaires :

Le traitement doit rester court pour éviter des problèmes à long terme mais il existe une dépendance à ces médicaments qui en complique l'arrêt.

L'usage prolongé de benzodiazépines est associé à un risque accru de développer la maladie d’Alzheimer.

Certains antihistaminiques, prescrits dans le cas des allergies, ont aussi des propriétés hypnotiques. Ils n'entraînent pas d'accoutumance mais présentent aussi des effets secondaires non négligeables.

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