Santé

Pesticide

DéfinitionClassé sous :biologie , organochloré , organophosphaté
Les pesticides sont dangereux pour la santé humaine. © USDA, Wikimedia, domaine public

Les pesticides (qui vient du latin cida, tuer et de l'anglais pest, nuisible) sont des substances utilisées en agriculture pour lutter contre des organismes nuisibles aux cultures.

Familles de pesticides

On peut classer les pesticides en quatre grandes classes :

  • les herbicides destinés à tuer les mauvaises herbes qui étouffent les végétaux d'intérêt ;
  • les insecticides destinés à éliminer les insectes qui se nourrissent ou pondent sur les cultures ;
  • les fongicides qui tuent les champignons microscopiques responsables de la pourriture ;
  • les parasiticides qui tuent les vers parasites.

Il existe cependant beaucoup d'autres catégories de pesticides (nématicides, bactéricides, rodenticide, virucides...).

Origine des pesticides

Les pesticides sont souvent des substances chimiques non naturelles, développées lors de la révolution chimique du début du XXe siècle (les organochlorés, les organophosphatés, le DDT, le 2,4-D) et dont l'effet sur la santé humaine est souvent néfaste.

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