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Dossier - Grands singes et forêt : même combat pour la planète
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Sauver les grands singes, c’est aussi sauver les forêts dans lesquelles ces primates vivent, et ainsi sauver toute la biodiversité de ces écosystèmes essentiels pour le climat de notre planète, mais aussi protéger les ethnies qui y vivent et leur savoir.

  
DossiersGrands singes et forêt : même combat pour la planète
 

Grands singes : le gorille sous des allures de brute épaisse ayant alimenté mythes et scénarios cinématographiques, se cache un doux géant végétarien

De plaine ou de montagne, il existe deux espèces de gorilles selon leur répartition géographique : le gorille de l'est (comprenant le célèbre gorille de montagne et le gorille de plaine de l'est) et le gorille de l'ouest (gorille de garaueri et gorille de plaine de l'ouest).

Un gorille © Ryan E. Poplin Creative Commons Attribution ShareAlike 2.0 License.

Un gorille vit dans un harem d'une dizaine d'individus - des femelles accompagnées de leurs jeunes - dominés par un, voire deux mâles adultes caractérisés par des poils dorsaux argentés. De 70 kg pour les femelles à 160 kg pour les mâles, ce sont les plus gros primates.

Le gorille en danger

L'exploitation de Coltan, un alliage de niobium et de tantalum, utilisé pour la fabrication de composants électroniques entrant dans la fabrication des téléphones portables ou des consoles de jeu, met à mal les populations de gorilles de plaine de l'est, localisées dans des zones riches en minerais. Plus à l'ouest, ce sont les épidémies à répétition d'Ebola, un filovirus provoquant des fièvres hémorragiques, qui déciment parfois jusqu'à 90% des populations de gorilles d'un site donné. Cela sans compter le braconnage et le commerce de viande de brousse également florissants. Il ne reste que 710 gorilles de montagne et moins de 100 000 gorilles de plaine toutes espèces et sous espèces confondues.