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Grands singes, qui sont-ils ?

Dossier - Grands singes et forêt : même combat pour la planète
DossierClassé sous :zoologie , grands singes , gorille

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Sauver les grands singes, c’est aussi sauver les forêts dans lesquelles ces primates vivent, et ainsi sauver toute la biodiversité de ces écosystèmes essentiels pour le climat de notre planète, mais aussi protéger les ethnies qui y vivent et leur savoir.

  
DossiersGrands singes et forêt : même combat pour la planète
 

Etre grand singe n'est pas seulement une question de taille. Ce nom regroupe, outre l'espèce humaine, les chimpanzés, les bonobos, les gorilles, les orangs-outans mais aussi les gibbons et siamangs, les « petits grands singes » ou lesser apes en anglais, souvent oubliés. Seuls les orangs-outans, les gibbons et les siamangs vivent en Asie, les trois autres grands singes sont quant à eux, cantonnés au continent africain.

Gorille : grand singe par excellence - Crédit : Macinate

Les grands singes se distinguent des autres primates d'abord par leur taille, plus grande, puis par leur absence de queue. A cela s'ajoutent une vision très développée, une espérance de vie plus longue et un faible taux de reproduction. Mais c'est surtout au niveau de leur cerveau que se joue toute la différence. Plus développé et complexe, il permet aux grands singes de développer de nouvelles capacités cognitives inédites chez leur cousins 'petits singes': la fabrication et utilisation d'outils, la reconnaissance de soi dans un miroir, le rire, la chasse coopérative ou encore la communication symbolique.

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