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Le terme biodiversité est un terme "valise" où chacun projette ses représentations du monde vivant et de la nature, en fonction de sa culture, de son expérience, de ses besoins ou de son intérêt immédiat. C’est dans nos modes de développement, dans les systèmes économiques et politiques mis en place, que l’on doit rechercher des solutions éventuelles aux processus d’érosion de la biodiversité.

  
DossiersBiodiversité : controverses sur la variété du vivant
 

La définition classique selon laquelle il s'agit de la diversité des espèces vivant sur la terre, celle de leurs gènes, et celle des écosystèmes dans lesquelles vivent ces espèces est juste, mais réductrice.

Autruche. © Jprohaszka, DP

Car la biodiversité c'est aussi le grand ensemble des ressources génétiques (les gènes des parents sauvages des espèces domestiques), des molécules à usages pharmaceutiques ou industriels, des brevets sur le vivant. C'est ce que l'on a appelé « l'or vert » lors des discussions autour de la Convention sur la Biodiversité en 1992 à Rio de Janeiro. En réalité, c'est surtout cette perspective de valorisation de la diversité biologique qui a intéressé les pays du sud à Rio, pas la protection de la nature.

Rhinocéros laineux © Christian Lévêque

La biodiversité c'est aussi l'ensemble des ressources vivantes naturelles exploitées par l'homme : poissons, champignons, baies, bois, gibier, etc.. Ces ressources jouent un rôle important dans notre économie alimentaire. On parle beaucoup actuellement des pêches marines et de la surexploitation des stocks de poissons par la pêche industrielle. Simultanément, de nombreuses espèces animales ou végétales sont également surexploitées pour les pharmacopées traditionnelles, notamment en Asie.

Elevage d'autruches Afrique du Sud © Christian Lévêque

Mais on peut parler aussi de tous les usages de nature affective ou ludiques de la diversité biologique : nouveaux animaux de compagnie (NAC), horticulture, aquariologie, etc.. Il s'agit là d'un marché très actif. Sans oublier que la biodiversité fait partie intégrante de notre imaginaire, par les contes, les films, les totems, etc...

La biodiversité ce n'est donc pas seulement la protection de la nature. C'est également tout un ensemble de ressources utilisées par l'homme, pour son usage alimentaire, ou pour son bien être et ses activités ludiques.