-

Le terme biodiversité est un terme "valise" où chacun projette ses représentations du monde vivant et de la nature, en fonction de sa culture, de son expérience, de ses besoins ou de son intérêt immédiat. C’est dans nos modes de développement, dans les systèmes économiques et politiques mis en place, que l’on doit rechercher des solutions éventuelles aux processus d’érosion de la biodiversité.

  
DossiersBiodiversité : controverses sur la variété du vivant
 

Oui, les activités humaines interfèrent avec la dynamique de la biodiversité. Mais il faut se garder de tout globaliser. En effet, tous les groupes végétaux et animaux ne sont pas concernés de la même manière par les activités humaines et les changements globaux.

Erable du Japon. © Anemone123, DP

Si l'érosion de la biodiversité est sans aucun doute importante chez les vertébrés, il semble au contraire que les microorganismes profitent de ces activités. Or virus et les bactéries constituent une part très importante et encore très mal évaluée de la biodiversité ...! Et leur rôle dans le fonctionnement de la biosphère est particulièrement important.

Marché de Canton © Christian Lévêque

Pour de nombreux invertébrés, on en est au stade des spéculations. Nous sommes bien loin d'avoir fait l'inventaire de la biodiversité, et les chiffres quelquefois avancés pour quantifier l'érosion de la biodiversité n'ont qu'une valeur anecdotique sur le plan scientifique tant les méthodes utilisées sont rudimentaires. Il faut donc se méfier de leur utilisation. Dans ce contexte, parler de manière globale de sixième extinction, relève plus d'un mode de communication que d'un fait scientifique. La réalité de l'érosion, évidente pour certains groupes, reste en effet à démontrer pour d'autres.

Feuille d'érable japonais ©ThegreenJ Licence de documentation libre GNU, version 1.2

Enfin, on connait mal la vitesse de spéciation chez la plupart des groupes végétaux et animaux. Elle est globalement d'autant plus rapide que les espèces ont des cycles courts. Or la spéciation se poursuit, et certaines actions de l'homme créent des conditions favorables à l'apparition de nouvelles espèces. Un aspect qui est le plus souvent passé sous silence dans les discours médiatiques. Il est vrai que la spéciation pour certains groupes demande du temps, beaucoup plus de temps que l'échelle de la vie humaine. Mais pour d'autres, cette spéciation peut intervenir rapidement. Evitons donc de généraliser hâtivement.