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Tortue terrestre

DéfinitionClassé sous :zoologie , tortue , tortue éléphantine
La tortue tabatière (une tortue des bois), est une espèce nordique que l'on trouve généralement sur les rives des cours d'eau, les prairies herbeuses et les forêts de plaine inondables. © Ken Thomas, DP

Les tortues terrestres possèdent une carapace plus bombée que leurs cousines marines ou palustres, et des pattes épaisses munies de griffes. Ce sont des animaux qui vivent sur la terre ferme et qui se déplacent avec lenteur. Leur taille et leur poids varient considérablement selon les espèces, dont les plus imposantes sont surnommées tortues éléphantines. Certains spécimens atteignent des âges vénérables.

Les tortues géantes des Seychelles (Aldabrachelys gigantea) peuvent atteindre plus de 1,20 m. © OZinOH, Flickr, cc by nc 2.0

Forêts, steppes et savanes pour les tortues terrestres

On trouve les tortues terrestres sur tous les continents à l'exception de l'Australie, de l'Antarctique et des zones arctiques, ainsi que sur certaines îles océaniques. La majorité des espèces vivent dans les forêts, les steppes et les savanes sèches, tandis que d'autres évoluent en forêt tropicale et humide. 

La tortue charbonnière à pattes rouges (Chelonoidis carbonaria) est omnivore, elle se nourrit de feuilles, de fruits et d’escargots par exemple. © Flickr, David Schenfeld, cc by nc nd 2.0

Les tortues terrestres : herbivores et frugivores

Les tortues terrestres sont des animaux territoriaux qui, lors des accouplements parfois violents, peuvent blesser sérieusement leur partenaire. Elles sont presque exclusivement herbivores et frugivores, mais il leur arrive de se nourrir occasionnellement d'excréments et de charognes. 

Compte tenu de leur environnement de vie (la grande majorité vit en zone tropicale ou tempérée chaude), les tortues terrestres n'hivernent pas. Tout au plus les espèces sud-européennes entrent-elles en léthargie pendant quelques mois. Elles déposent leurs œufs dans un trou creusé dans le sol, et les laissent évoluer par eux-mêmes.

La tortue du désert (Gopherus flavomarginatus) est une espèce endémique des États-Unis. © mbtrap, Wikipedia, cc by sa 3.0

Espèces terrestres en images : tortue grecque, étoilée d’Inde…

Tortue grecque (Testudo graeca). © J. Gallego, Flickr, cc by nc sa 2.0
Tortue étoilée d'Inde (Geochelone elegans). © Pandiyan, Flickr, cc by nc 2.0
Tortue étoilée de Birmanie (Geochelone platynota). © Kevin Ho, Wikipedia, cc by sa 2.0
Homopode aréolé (Homopus areolatus). © Frank Wouters, Wikipedia, cc by 2.0
Gophère polyphème (Gopherus polyphemus). © Wikipedia, birdphotos.com, cc by 3.0

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