Planète

Herbivore

DéfinitionClassé sous :zoologie , phytophage , plante
Une vache (herbivore) mange environ 70 kg de végétaux par jour. © OliBac, Flickr, cc by 2.0

Un organisme herbivore ou phyllophage, comme son nom l'indique (phullon signifie feuille en grec et phagein, manger), se nourrit de feuilles.

Il ne faut pas confondre phytophage et phyllophage. Phytophage se dit d'un organisme qui se nourrit de végétaux, mais il en existe plusieurs catégories, dont les phyllophages. 

Les phyllophages ou herbivores ne se nourrissent ainsi que de la feuille et non du reste du végétal (bois, fruit, etc.).

Traditionnellement, le terme phyllophage est davantage destiné aux insectes tandis que herbivore est consacré aux vertébrés, comme les vaches.

Les insectes phyllophages sont des défoliateurs. C'est le cas de nombreux insectes nuisibles, comme la mineuse du marronnier (Cameraria ohridella) dont les larves se nourrissent du parenchyme de la feuille.

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