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Faune de l’Édiacarien

DéfinitionClassé sous :paléontologie , groupe d’animaux , Précambrien
 
Une reconstitution d'espèces qui composaient en partie la faune de l'Édiacarien, selon une vitrine du Smithsonian Museum. © Pierre-André Bourque

La faune de l'Édiacarien désigne un groupe d'animaux qui ont vécu à la fin du Précambrien, voici 630 à 552 millions d'années. Ils sont les premiers témoins du développement des métazoaires, c'est-à-dire des animaux dont le corps est pluricellulaire et où les cellules se répartissent en tissus.

Faune adaptée à un environnement pauvre en oxygène

Les organismes qui composaient la faune de l’Édiacarien étaient à corps mou, mais ils possédaient des téguments résistants qui ont permis leur fossilisation. Ils exhibaient également de grandes surfaces destinées à faciliter les échanges gazeux, sachant que la concentration en oxygène de l'atmosphère était bien plus basse à l'époque que de nos jours.

Les premiers représentants de ce groupe ont été trouvés en 1946 en Australie, dans les collines d’Édiacara. Depuis, des découvertes ont également été faites au Canada, en Afrique du Sud, en Sibérie ou encore en Europe.

Cette faune se composait notamment d'Aspidella, de Charnia, de Tateana inflata, de Dickinsonia Costataou de Spriggina.