Les animaux ont-ils une culture ?

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Il est difficile de définir la culture, et de là de déterminer si elle est une spécificité humaine ou une caractéristique partagée par le monde animal. Alors, les animaux ont-ils une culture ?

  
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La culture, c'est une affaire d'Hommes. Cela nous concerne nous, les Homo sapiens, les « hommes qui savent » et qui, par-dessus le marché, savent très bien qu'ils savent. La culture est à nous et à nous seuls. Les chimpanzés sont nos cousins, les dauphins sont d'une intelligence à faire pâlir toute une promotion de l'École polytechnique, les fourmis sont capables des prouesses les plus étonnantes. Sur ces questions, rien à redire. Les animaux ont-ils une certaine forme de langage, de pensée ou de conscience ? Pourquoi pas. Mais la culture, que diable, vous n'y pensez pas !

Dans ce dossier, vous trouverez quelques exemples de comportements animaux, parmi les centaines étudiés chaque année, qui mettent à mal cette exclusivité d'accès à la culture qu'on prête trop facilement à l'Homme.

Les animaux comme le dauphin ont-ils une culture ? © Andrea Izzotti, Shutterstock

Singes, baleines, oiseaux ou abeilles, ils sont nombreux à nous étonner par la complexité et la richesse de leurs comportements, et à nous faire réfléchir sur notre place parmi eux.

L'étude du comportement le confirme : notre place est pleinement intégrée dans le reste du monde vivant. Nous avons une culture, les autres animaux en auraient d'autres. Nous sommes dotés d'un puissant cerveau, mais nous ne sommes pas les seuls. Nous sommes uniques ? Eux aussi !

Bonne lecture.