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Dinosaure

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Les dinosaures sont des reptiles qui ont vécu au Mésozoïque, de -240 millions d'années à -65 millions d'années. Ils sont donc apparus au Trias et ont prospéré au Jurassique et au Crétacé... jusqu'à leur disparition dans des circonstances débattues. Une météorite s'étant écrasée voici 65 millions d'années à Chicxulub, en Amérique centrale, pourrait en être la cause.

Les dinosaures ont dominé les écosystèmes terrestres durant toute l'ère secondaire. Leurs tailles étaient diverses, de 40 cm (Microraptor gui) à 35 m (Futalognkosaurus).

Les deux grands types de dinosaures

On distingue deux grands types de dinosaures : les saurischiens et les ornithischiens. Les saurischiens comprenaient les sauropodes (herbivores, les plus grands des dinosaures, comme le diplodocus) et les théropodes (carnivores, comme le Tyrannosaurus rex). Les ornithischiens étaient très variés et tous herbivores (exemples : Stegosaurus, Ankylosaurus, tricératops).

Un groupe de théropodes (les dromaesauridés) est classiquement présenté comme étant le groupe d'où sont issus les oiseaux.

Les tyrannosaures ont vécu à la fin du Crétacé, voici 70 à 65 millions d'années. Plus de 30 fossiles de ce dinosaure médiatique ont été découverts à ce jour. © GFDL, Wikimedia Commons, cc by sa 2.0 Les tyrannosaures ont vécu à la fin du Crétacé, voici 70 à 65 millions d'années. Plus de 30 fossiles de ce dinosaure médiatique ont été découverts à ce jour. © GFDL, Wikimedia Commons, cc by sa 2.0

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