Planète

Tyrannosaurus

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Représentation artistique d'un Tyrannosaurus rex couvert de plumes. Nous sommes loin de l'image véhiculée par les films Jurassic Park. © Alain Bénéteau

Dinosaure pour le moins médiatique, le Tyrannosaurus est l'un des derniers dinosaures non aviaires à être apparu sur Terre, puisqu'il a vécu en Amérique du Nord dans les derniers millions d'années du Crétacé.

La puissante morsure du Tyrannosaurus

C'était un grand théropode bipède (de 12 à 15 mètres de long), caractérisé par de tout petits bras et une tête capable d'une puissance de morsure parmi les plus importantes de tout le règne animal. De nombreuses polémiques circulent à son sujet (prédateur ou charognard, à plumes ou sans plumes, etc.).

Même les observations de ses ossements fossilisés divisent, puisque certains chercheurs ont annoncé avoir découvert des restes de tissus mous ainsi que de globules rouges, ce que d'autres contestent. Depuis peu, on considère le dinosaure Nanotyrannus comme une forme juvénile de Tyrannosaurus rex.