Planète

Saurischien

DéfinitionClassé sous :dinosaure , groupe de dinosaures , ornithischien
 
Cette photographie montre le bassin d'un Tyrannosaurus rex. Le pubis y est orienté vers le bas et vers l'avant (il se situe au niveau du genou gauche). Ainsi, il est bien un saurischien. L'os pointant vers l'arrière est l'ischion. © Ballista, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Les saurischiens forment l'un des deux principaux groupes de dinosaures, sachant que le deuxième se compose des ornithischiens.

Ces deux taxons se distinguent grâce notamment à l'orientation du pubis, un os du bassin des tétrapodes. Chez les saurischiens, le pubis pointe vers le bas et vers l'avant, tandis qu'il est plutôt dirigé vers l'arrière chez les ornithischiens.

Les saurischiens représentés par d’illustres dinosaures

Les saurischiens se sont différenciés voici 230 millions d'années, au Trias supérieur. Ils se répartissent eux-mêmes en deux groupes principaux : les théropodes (des dinosaures carnivores bipèdes, comme le Tyrannosaurus rex) et les sauropodomorphes (des dinosaures quadrupèdes herbivores, comme les diplodocus).

Ces reptiles ont conquis tous les continents, avant de disparaître dans leur quasi-intégralité durant la crise biologique du Crétacé-Tertiaire, voici 65,5 millions d'années. Les seuls représentants encore en vie de nos jours sont les oiseaux.